Jueves, 16 Junio 2016 14:36

Martin Stendal, misionero entre el fuego cruzado

El programa Los Informantes, de Caracol TV dirigido por la periodista María Elvira Arango, tuvo como entrevistado al misionero estadounidense Martin Stendal, un hombre dedicado a predicar el evangelio a distintos actores del conflicto armado.

La periodista Elisabet Cortiles lo entrevistó en su barco “El Viajero del Alba” en Cuba donde reveló detalles de su labor misionera en la isla y en Colombia. Es allí, cerca del agua, donde al igual que el apóstol Pedro ha pescado los “peces gordos” de las Farc con el mensaje de salvación que ha compartido durante más de 40 años. Allí han estado Timochenko, Iván Márquez, Jesús Santrich, Pablo Catatumbo, Romaña, entre otros.

El misionero nacido en Minnesota, Estados Unidos, llegó con su familia a Colombia a los ocho años y fue secuestrado en ocho ocasiones por diversos grupos al margen de la ley. Su obra misionera en las zonas de conflicto fue la inspiración para la película “La Montaña”, que retrata la dureza del conflicto armado en Colombia.

Al conocer de su secuestro y de la obra misionera que él realizaba en las zonas más calientes del conflicto, Manuel Marulanda Vélez, alias “Tirofijo, habló con él y le ofreció una disculpa por haberlo retenido, convirtiéndose en el único secuestrado por las Farc en recibir disculpas “públicas” del cofundador y antiguo jefe máximo de la guerrilla.

En el ejercicio de esta labor ha recorrido Colombia a pie, en carro y avioneta en medio de la selva. Ha estado en el fuego cruzado de una guerra sin sentido, según cuenta en una entrevista con Cortiles “Uno tiene miedo. Hemos estado en campos minados y en fuego cruzado. Me han disparado y he regresado con el avión lleno de huecos pero nunca me han tumbado”, o como la periodista asevera “se ha salvado de reunirse con Dios antes de tiempo”.

Amigo de guerrilleros, paramilitares, políticos, militares y reconocidos personajes de la vida pública del país, Stendal hoy es considerado como el “infiltrado de Dios”, como lo señaló la Silla Vacía. Su obra y afán por compartir del evangelio a todos los actores del conflicto lo han llevado a repartir más de un millón de biblias y audio biblias con radio en lo más profundo e inhóspito de las selvas colombianas.

A pesar de esto, su misión se vio obstaculizada el año pasado cuando fue detenido y la Fiscalía lo acusó de ser colaborador de las Farc, sin embargo, la juez 18 de garantías le llamó la atención al fiscal del caso y Stendal quedó libre.

Esta detención provocó una reacción de las Farc desde La Habana que a través de un comunicado señaló: “la aprehensión por la Fiscalía colombiana del misionero estadounidense, Martin Stendal, bajo el cargo de rebelión, es un falso positivo judicial que clama al cielo. Deja mucho que desear la inteligencia de la Policía de Cundinamarca al confundir evangelización con rebelión. El arma de Stendal es efectivamente una Biblia, como precisa su abogado, y su prédica es la reconciliación entre hermanos”.

Su mensaje de paz y reconciliación ha llegado a manos de distintos actores del conflicto: Alan Jara, ex gobernador del Meta; Ingrid Betancourt, ex candidata presidencial y tres contratistas norteamericanos rescatados en la Operación Jaque.

Stendal, se siente colombiano y quiere ver una Colombia para Cristo, como el nombre de la organización que junto con su esposa crearon en 1996.

Foto: Cortesía Elisabet Cortiles - Los Informantes de Caracol Televisión

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