Los padres del periodista James Foley, decapitado en video por un integrante del grupo terrorista Estado Islámico, en entrevista con el presentador Jon Snow del Noticiero británico Channel 4 aseguraron que su fe los ha ayudado a superar la muerte de su hijo y que trabajan en perdonar al asesino de su hijo.

El 20 de agosto pasado falleció en Estados Unidos Harriet Anderson, quien durante más de 60 años fue la devota y encantadora misionera y esposa del pastor Ignacio Guevara Vásquez, a quien despedimos hace tres años.

Según el Banco Mundial, China es el país más poblado del mundo con 1.350 millones de habitantes. A pesar ser una nación atea, el cristianismo ya no se mantiene en secreto como antes. Sin embargo, las persecuciones continúan y a veces, son apresados sus dirigentes.

Meriam Ibrahim, la sudanesa que había sido condenada a muerte por ser cristiana, y su familia abandonaron Sudán y llegaron a Italia desde donde viajarán a Estados Unidos. A su llegada al país europeo Meriam, su esposo Daniel Wani y sus hijos Maya y Martin se reunieron con el papa Francisco durante media hora.

Según la ONG cristiana Christian Solidarity Worldwide (CSW) la salida de Meriam y su familia de Sudán  fue a las 4 a.m. (hora de Sudán) en un avión del gobierno italiano y acompañados por Lapo Pistelli, Viceministro de Asuntos Exteriores de Italia.

A su llegada al país europeo, el Ministerio de Relaciones Exteriores de Italia informó que “La joven cristiana detenida en Jartum tras ser condenada a muerte por apostasía, ahora es libre y ha llegado con sus dos hijos en Roma en un vuelo proporcionado por la Oficina del Primer Ministro y acompañado por el vicecanciller Lapo Pistelli, que ha estado siguiendo del caso de la mujer sudanesa. Fue recibida por el primer ministro Matteo Renzi y su esposa Inés y el canciller Federica Mogherini”.

Tras el recibimiento, la familia sudanesa visitó al papa Francisco en la Casa de Santa Marta en el Vaticano en un  encuentro que duró media hora.

Cabe recordar que el 24 de junio, Meriam Ibrahim y su esposo, Daniel Wani, fueron detenidos en compañía de sus hijos, Martín y Maya, luego de que intentarán abandonar el país después de varias semanas de encarcelamiento y sufrimiento de su esposa por causa de sus creencias cristianas. La detención se había realizado bajo los cargos de uso de documentación e información falsa.

La nueva liberación se logró luego de que se vencieran las 24 horas de captura sin un inicio formal de la investigación, según lo dio a conocer la ONG Cristiana, Christian Solidarity Worldwide (CSW). Las fuentes de información de CSW lograron establecer que los cargos habían sido despedidos, despejando el camino para que la familia abandonara el país.  

Finalmente durante el viaje a Italia, el el vicecanciller Lapo Pistelli posteó esta foto en su cuenta de Facebook:

Meriam Ibrahim WEB2

Foto: Ministerio de Relaciones Exteriores de Italia

El domingo los yihadistas del Estado Islámico irrumpieron en el convento histórico de Mar Behnam, al sur de la ciudad septentrional iraquí de Mosul, dos días después de que este grupo radical expulsase a las familias cristianas de esta localidad. 

Un estudio acerca del futuro de la religión en el mundo elaborado por el Centro de Estudios de la Cristiandad del Seminario Teológico Gordon Conwell  reveló que para el año 2025 aumentará el número de creyentes cristianos y se reducirá el índice de “no creyentes”.

Todos venimos al mundo con una dosis de heridas de guerra a cuestas. Los pecados de nuestros antepasados, las circunstancias de nuestro nacimiento y los traumas de nuestra infancia constituyen heridas de guerra que afectan, restringen y condicionan nuestro desempeño en la vida. Somos un producto, no sólo de nuestras decisiones y vivencias desde que tenemos uso de razón, sino de las de nuestros padres, dependiendo de si nuestra concepción fue deseada y planeada o si, por el contrario, fuimos engendrados accidentalmente en medio de relaciones pecaminosas, con el agravante de haber sido posteriormente rechazados.

Heridas de guerra que se remontan en el tiempo al momento en que nuestros primeros padres, Adán y Eva, pecaron desobedeciendo a Dios e involucraron a toda la humanidad en una guerra espiritual constante, bien descrita en las Sagradas Escrituras en pasajes como Efesios 6:10-13. Guerra en la que, sin embargo, Dios le garantiza a los suyos en Romanos 8:37-39 que a pesar de cualquier apariencia en contra, ya somos más que vencedores.

Mientras tanto, hasta que esta victoria no se manifieste plenamente en nosotros, la vida es un recorrido en el cual nuestra naturaleza pecaminosa no deja de actuar con mayor o menor intensidad, predisponiéndonos a levantar fortalezas en nuestro comportamiento habitual, entendiendo por “fortaleza” aquellas conductas erróneas y en muchos casos pecaminosas que se repiten tanto que se convierten en hábitos arraigados y casi inconscientes. Conductas reforzadas por creencias engañosas promovidas por los demonios (Efesios 4:14), en alianza con las obras de la naturaleza pecaminosa (Gálatas 5:19-21) y los malos deseos, la codicia y la arrogancia propios del mundo (1 Juan 2:16).

Una fortaleza de este tipo surge cuando la persona ya no es consciente de lo que hace pues está tan habituada a ello y lo ha repetido tantas veces del mismo modo que ya termina llevándolo a cabo de manera mecánica e inadvertida, casi como un acto reflejo. Parece ser que no se equivocó Charles Dickens al afirmar que “el hombre es un animal de costumbres”.

Buenos o malos hábitos

Los malos hábitos acechan nuestras vidas procedentes de nuestra naturaleza pecaminosa y en ausencia de Dios son muy difíciles de modificar. Con mayor razón si nos desenvolvemos en ambientes inadecuados que no favorecen la correcta toma de decisiones para conducirnos con una limpia conciencia por la vida. Definitivamente los malos hábitos se arraigan muy fácilmente, como si viniéramos predispuestos de manera innata para ello. Esta impresión tiene un fundamento real, pues todos heredamos la tendencia a pecar de nuestros primeros padres. Tendencia que, al concretarse una y muchas veces de diferentes maneras en el transcurso de nuestra vida, da lugar a hábitos pecaminosos difíciles de romper.

Podemos ilustrar la dinámica de los hábitos –en este caso con un buen hábito− con algo tan cotidiano como la costumbre del lavado de nuestros dientes. En principio fue difícil incorporarla en nuestra infancia, pero gracias a la insistencia y supervisión de unos padres que buscan lo mejor para sus hijos, llegamos a adoptar esta práctica como una disciplina en nuestras vidas que damos por sentada y en la que ya no pensamos mucho al ejecutarla. Y luego, siendo adultos, no nos atreveríamos ya a salir de nuestras casas a nuestras actividades cotidianas sin lavarnos los dientes.

Algo similar debería suceder en nuestra vida diaria con la lectura de la Palabra de Dios en las Escrituras, con la oración y con muchas otras actividades que nos benefician grandemente, ordenadas o recomendadas en la Biblia y confirmadas por la experiencia de muchas generaciones de creyentes que las han puesto en práctica a lo largo de la historia y que, por tanto, jamás deberían faltar en la vida del cristiano.

A pesar de lo arraigados que puedan estar, mediante la gracia de Dios podemos cambiar esos círculos viciosos de pecado y transformarlos en círculos virtuosos de conducta. En el evangelio es posible desaprender malos hábitos e incorporar nuevos y buenos hábitos en nuestro diario vivir. Los orgullosos crónicos pueden abandonar este pecado para incorporar la humildad en su vida. Igualmente, la amargura puede ser transformada en perdón, la impaciencia en paciencia, la pereza en laboriosidad y la mentira puede dar curso a la verdad. Y así, poco a poco, podemos desarrollar y afianzar las virtudes que nos permitan ser instrumentos de amor y servicio para la gente que nos rodea y para la sociedad en general.

No hay excusa que pueda justificar a un cristiano al respecto, pues Cristo nos faculta con la disposición y la capacidad para hacer lo bueno, según lo revela Filipenses 2:13 pues Dios es quien produce en ustedes tanto el querer como el hacer para que se cumpla su buena voluntad. Tomás de Kempis, místico cristiano y autor del reconocido libro La Imitación de Cristo afirmó, con conocimiento de causa: “La costumbre con la costumbre se vence.” Hay, entonces, esperanza. ¡Es tiempo de cambiar!

La mente: campo de batalla

La mente es el campo de batalla primario de esta guerra. Todo curso de acción de cualquier tipo debe conquistar primero nuestras mentes antes de poder traducirse en palabras, sentimientos y acciones correspondientes. Por eso es tan importante tomar el control de nuestra mente y no dejar que los pensamientos que dan lugar a hábitos pecaminosos se aniden en ella, acariciándolos hasta que dan lugar a la acción. Debemos poner en práctica la recomendación bíblica en cuanto a considerar bien: … todo lo verdadero, todo lo respetable, todo lo justo, todo lo puro, todo lo amable, todo lo digno de admiración, en fin, todo lo que sea excelente o merezca elogio. Filipenses 4:8, pues así nos ahorraríamos muchos problemas.

Son, justamente, los pensamientos erróneos los que se convierten en fortalezas mentales y de conducta que condicionan y determinan la imagen que tenemos de nosotros mismos y nuestro comportamiento cotidiano. Es, por tanto, necesario confrontar estos pensamientos con la verdad revelada en la Palabra, la única forma de poner en evidencia su falsedad y evitar que prosperen, al mejor estilo de lo dicho en Juan 8:32 y conocerán la verdad, y la verdad los hará libres. De manera paralela al conocimiento de la verdad, Dios nos da el potencial para vivir de conformidad con ella, liberándonos de los malos hábitos y rompiendo el poder que estén ejerciendo sobre nosotros de modo que ya no seamos más esclavos del pecado, de los malos pensamientos, de los deseos destructivos, de los pensamientos obsesivos y de todo lo que no agrada a Dios ni produce buenos frutos. La Palabra de Dios penetra hasta lo más profundo de nuestro ser para sacar a la luz de nuestra conciencia lo más recóndito y transformarnos de adentro hacia afuera.

Al mantener esas dinámicas constructivas y provechosas que la Palabra de Dios desencadena en nosotros podremos sustituir el rencor con el amor, la codicia con la generosidad, la debilidad con la entereza de carácter, la tristeza con la alegría, la guerra con la paz o, en síntesis, el pecado con la virtud.

Si desarrollamos estos hábitos con constancia seremos felices, haremos felices a nuestras familias y seremos agentes de cambio en nuestra sociedad en todos los espacios en los que actuamos regularmente, además de brindar un ejemplo para que nuestros hijos nos imiten y honren también con sus vidas a Dios. Por último, podremos brindar esperanza a todos aquellos que sufren esclavizados por hábitos pecaminosos, de modo que puedan encontrar en nosotros un estímulo o inspiración que motive en ellos el cambio, mediante la rendición de sus propias vidas a Dios en la persona de Cristo.

Foto: Flickr/Julia Manzerova

Mariana Tafura nació en Las Flores, Argentina, pero desde hace varios años reside en Miami. Hoy se desempeña como Gerente de Ventas para Sur América, Europa y el Caribe, en Unilit, una de las editoriales cristianas más importantes. Hechos&Crónicas la encontró en medio de Expolit 2014 y logró algunas primicias para nuestros lectores.

Hechos&Crónicas: Hablemos de Expolit 2014. ¿Cuántas veces ha asistido Editorial Unilit a esta feria?

Mariana Tafura: Nosotros, Editorial Unilit, somos una casa bajo la misma sombrilla de Expolit. Ambos están bajo el ministerio Spanish House, así que llevamos los mismos años desde cuando nació Expolit.

H&C: ¿Cómo les ha ido en esta feria?

M. T.: Muy bien. Cada año hay mayores expectativas en los nuevos autores y títulos. Siempre se espera que haya un mensaje que cambie a alguien, un mensaje de bendición, un testimonio para una nueva persona, tanto hacia quienes nos visitan como en nuestra relación con los clientes. Y claro, que nuestros títulos impacten vidas.

H&C: ¿Cuáles son los nuevos libros que encontraremos los lectores?

M. T.: Dentro de Unilit tenemos una línea de más de 800 títulos, nuestro lema es “publicamos para la familia”. Son títulos relacionados con la familia. Como los tiempos que llevamos hoy, cómo salir adelante en las diferentes situaciones que se pasan en el hogar, crianza de hijos, y demás. Uno de los destacados de este mes es un libro de la autora Stormie Omartian quien presentó Guerrero de oración, un libro de cómo convertirse, como su nombre lo expresa, en un guerrero en oración. Omartian es la autora destacada de El poder de la esposa que ora y de El poder de los padres que oran, la línea de mayor éxito en ventas, y ahora viene con este nuevo libro.

Como novedad también tenemos Yo soy segundo, es el libro con el que vamos a impactar este año. “Yo soy segundo” cuenta historias reales de personas transformadas. Consta de diferentes capítulos y cada uno de la historia real de una persona común a la que Dios ha transformado la vida. Son historias de vida que impactan, con las que muchas veces nos identificamos. Yo soy segundo es un movimiento que está entrando también a Latinoamérica y que se puede compartir a través de las redes sociales.

H&C: En cuanto a Biblias, ¿qué novedades tienen?

M. T.: Destacamos la Biblia de promesas, la Reina Valera 1960. Este año también nos estamos destacando en la línea contemporánea porque la estamos actualizando y haciendo un diseño para cada ocasión y momento.

Pero para ustedes que acaban profundizar ese tema, la Biblia para el cáncer. Para personas que están pasando por la lucha contra el cáncer, que tiene las promesas del Señor, así como palabras de fe, aliento y esperanza, al igual que el testimonio de personas que han pasado por la lucha contra esta enfermedad. Qué mejor, no solo para el enfermo sino para la familia, o quien está cercano a la persona que pasa por la lucha, por el tratamiento, que tener las promesas de Jesús en sus manos.

H&C: ¿Cuál es el tema que más llama la atención?

M. T.: Se busca mucho lo que sea de familia, matrimonio, superación personal. Esos son los tres principales, aunque la gente busca todo lo que tiene que ver con desafíos, sueños, y cosas por el estilo.

H&C: ¿Quién compra más libros, los hombres o las mujeres?

M. T.: Sin duda somos las mujeres, pero también las que más leemos somos las mujeres. Muchas veces hasta las mujeres compran los libros que deben leer los hombres para llevarlo a casa, ponerlo en la mesita de noche o buscar la manera de comentar de lo que se trata el libro. Igual con los hijos. Así que las compradoras número uno y las lectoras número uno somos las mujeres.

Según dio a conocer la cadena de noticias CNN, Meriam Yehya Ibrahim, la sudanesa que había sido condenada a muerte por ser cristiana, nuevamente fue dejada en libertad tras ser recapturada junto con su familia en el aeropuerto de Sudán.

El ejercicio de las responsabilidades asociadas al rol de padres puede resumirse en alcanzar la meta de formar correctamente a las nuevas generaciones, como Dios manda. Pero en este propósito la brecha generacional suele ser un obstáculo a veces insalvable. El cristiano no está exento de tropezar con la brecha generacional. Sin embargo, puede afrontarla con ventaja apoyado en las palabras del profeta Malaquías al anunciar el advenimiento de Cristo, precedido por Juan Bautista, con estas esperanzadoras palabras: Él hará que los padres se reconcilien con sus hijos y los hijos con sus padres, y así no vendré a herir la tierra con destrucción total. (Malaquías 4:6)

Lo que llamamos “brecha generacional” hace referencia a las deficientes relaciones entre padres e hijos y viceversa.  Es decir, la ruptura que se da entre una generación y otra que hace difícil las relaciones cordiales y constructivas entre ambas y causan dolor a padres e hijos por igual. Las nefastas consecuencias que la brecha generacional puede acarrear para la sociedad en general nos indican que éste no es un asunto trivial, sino algo de crucial importancia para todos.

La brecha padres-hijos

Esta es la forma más representativa que asume la brecha generacional y hace referencia a la incomprensión, dificultades e incluso negligencias en la comunicación entre padres e hijos que tiene como resultado el que no se logren transmitir eficazmente los valores, creencias y convicciones de los primeros a los últimos, perdiéndose de manera lamentable al cabo de una o dos generaciones. La Biblia ilustra esta brecha generacional por medio de lo sucedido en el intervalo entre Josué y los Jueces. (Jueces. 2:7-12).

Es evidente, pues, que nadie es cristiano de manera automática por el hecho de nacer de padres cristianos. Cada uno tiene que experimentar personalmente la conversión en el curso de su vida y para ello es imprescindible la instrucción, el afecto, el amor, el ejemplo y la disciplina de los padres para con sus hijos. ¿Pero cómo podremos hacer y expresar todo esto si no pasamos tiempo con nuestros hijos? La brecha generacional padres-hijos es consecuencia en gran medida de la carencia de tiempo compartido entre padres e hijos.

El pastor y sicólogo cristiano James Dobson aborda de muchas incisivas maneras uno de los problemas más generalizados y sentidos de las familias actuales: los padres no pasan tiempo con sus hijos. Y no hay otra forma de transmitir nuestros valores, creencias y convicciones a nuestros hijos que pasando tiempo con ellos.

Porque sucede que los valores no son enseñados a los niños. Los valores son captados por ellos de manera incidental, en el trato casual, espontáneo y cotidiano que tenemos con ellos cuando compartimos tiempo mutuo. Es que ser un buen padre no es algo que se alcanza automáticamente por el hecho de engendrar hijos. Más aun, ser cristianos no nos garantiza de manera automática que no tengamos que experimentar dolorosamente y en carne  propia la brecha generacional si no trabajamos consciente y disciplinadamente para evitarla, pasando tiempo con nuestros hijos. Y no sólo tiempo de calidad, como argumentan algunos padres para excusar la escasa cantidad de tiempo que pasan con ellos, sino tiempo de calidad en cantidad suficiente.

La brecha hijos-padres

Esta brecha generacional se da en dirección contraria a la anterior y no es tampoco inusual. Porque en ocasiones son los resabios de los padres los que impiden cambiar muchas de sus actitudes estrechas, rígidas e intolerantes, incapacitándolos para asumir los retos de los nuevos tiempos de forma constructiva, haciendo inevitable el relevo a cargo de los hijos que no están viciados como sus padres.

El científico Max Planck hizo incidental referencia a esta brecha al resumir de este modo la forma en que se dan los avances de la ciencia entre una y otra generación: “Una verdad… nueva no suele imponerse porque sus adversarios… se rindan a sus razones, sino… porque éstos van muriendo, y la generación siguiente se ha ido familiarizando desde un principio con la verdad”. Afirmación que evoca un conocido episodio de la historia de Israel en el Antiguo Testamento: el éxodo a través del desierto.

Este significativo suceso en la historia judía quedó marcado por el hecho de que la generación de adultos que partió de Egipto tuvo que deambular por el desierto durante cuarenta años, pereciendo en él debido a que, mientras estuvieron allí, se resistieron a aprender las lecciones necesarias para tomar posesión de la tierra prometida. En contraste, la generación que creció en el desierto y no estaba tan contaminada con las prácticas de los egipcios aprendió a confiar en Dios y gracias a ello pudo conquistar y establecerse en el lugar que Él les había entregado (Números 14:22-31; Josué 5:6-9).

Lamentablemente, con frecuencia los padres son odres viejos que no pueden contener el vino nuevo de sus propios hijos (Mateo 9:17). Con todo, no podemos olvidar que Moisés, junto con Josué y Caleb, entre otros, formaba parte de la generación de adultos que salieron de Egipto. Y estos últimos dos fueron excepciones que nos demuestran que esta brecha generacional también puede ser sorteada con éxito. No todos los miembros de la vieja generación tuvieron, pues, que perecer en el desierto sin poder tomar posesión de la tierra prometida a causa de la brecha generacional hijos-padres..

La brecha padre-humanidad

Esta es la brecha definitiva, origen en último término y en elevado grado de las dos ya consideradas. Los no creyentes viven como hijos sin Padre. Pero la cruz de Cristo cierra de manera definitiva la brecha Padre-humanidad y hace posible que el apóstol Pablo pueda dirigirse a nosotros en estos términos:

Dios… por medio de Cristo nos reconcilió consigo mismo y nos dio el ministerio de la reconciliación: esto es, que en Cristo, Dios estaba reconciliando al mundo consigo mismo, no tomándole en cuenta sus pecados y encargándonos a nosotros el mensaje de la reconciliación. Así que… como si Dios los exhortará a ustedes por medio de nosotros: ‘En nombre de Cristo les rogamos que se reconcilien con Dios. (2 Corintios 5:18-20).

La fe en Cristo y la rendición incondicional en obediencia a Él nos permite cruzar la brecha Padre-humanidad a través de la cruz, como consecuencia de lo cual podremos comenzar a ver también, maravillados, como todas las demás brechas en nuestra vida, incluyendo por supuesto la brecha padres-hijos e hijos-padres, se comienzan a cerrar también de manera natural y creciente. Y es sólo cuestión de ponerlo a prueba para confirmarlo en la experiencia propia.

Un domingo de mayo primaveral, con el calor propio de Miami, precisamente llamada la ciudad del sol, y en medio del corre corre que implica promover la revista en el stand N. 238A en Expolit, debimos dejar la distribución de nuestras revistas y entrar a la carrera al salón North Ballroom del Doble Tree Hotel, Hilton. Los 435 asistentes a la ceremonia de clausura del congreso cristiano anual de Expolit, provenientes de varias ciudades de Estados Unidos, Europa, América Latina y el Caribe, aplaudían sin cesar cuando en pantalla iban apareciendo uno a uno los nominados a las 17 categorías del Premio Águila 2014.

Se trataba de los medios de comunicación con mensaje cristiano, nominados desde hacía un mes para reconocer internacionalmente su labor de presentar a Cristo en la cotidianidad de sus publicaciones y promover Su Palabra día a día, mes a mes, año a año.

Los presentadores Julissa Arce y Jacobo Ramos fueron llamando a reconocidos autores y cantantes como Norma Pantojas, Danny Berrios y Lucas Leys, encargados, entre otros, de entregar los galardones.

Mis compañeras y yo, aceleradas, entramos al salón, justo cuando nombraban a nuestra revista, Hechos&Crónicas, dentro de los nominados. Aplaudimos y gritamos emocionadas cuando fue elegida como ganadora en la categoría de Mejor Revista Impresa en América Latina y el Caribe y en idioma español en EE. UU. Mientras soltábamos nuestras pertenencias, vimos cómo el Director General, Augusto Calderón, se dirigía al público asistente y agradecía a los organizadores por este galardón, tan luchado por todo nuestro equipo desde los comienzos hasta hoy. Llenas de la euforia del momento, subimos a la tarima para acompañarlo Ruby Peña, Jennifer Barreto y yo, María Isabel Jaramillo, miembros del equipo de la revista en Bogotá. “Esta -dijo Augusto- es una manera como Dios nos muestra que estamos haciendo las cosas bien. Insto a todos ustedes a crear más y más medios de comunicación en América Latina para extender más y más la divulgación del Evangelio. Lo decimos desde acá por la propia experiencia de esta revista de Casa Sobre la Roca para el cristianismo del mundo, como en efecto está ocurriendo con las visitas de millares y millares de personas a nuestra página web desde 82 países, es decir, de revista local, estamos pasando a la universalidad. Muchas gracias”.

De las carreras pasamos a la celebración, que fue más emotiva con la música de Redimi2, Christine D’Clario, Daniel Calveti, 33DC, Dèxios y Montreal. No podían faltar las “selfies” y las fotos con el premio. Incluso, Isabella Ramírez Calderón, la nieta de 7 años de nuestro Director General, no quiso irse del recinto hasta tomarse varias imágenes posando con el Águila. Era un sueño cumplido, el logro de un equipo ganador y el primer paso en el largo camino a la excelencia.

Nuestra revista nació hace menos de cuatro años, pero fue una revelación de Dios al pastor Darío Silva-Silva desde hace más de 25. Fue él quien se empeñó con constancia y energía a editarla y para eso encontró entre los congregantes de Casa Sobre la Roca a nuestro Director, Augusto Calderón Díaz, quien, entre otras posiciones periodísticas, había sido Director de Cromos. Y la revista nació. No fue la mejor en su primera edición, pero con mucho esfuerzo llegó a serlo, pues así fue premiada con este reconocimiento internacional.

A través de este lapso hemos trabajado con amor profundo, con esfuerzo diario por llevar la Palabra de Dios a todos los hogares, buscando brindar un mensaje de amor y esperanza a nuestros lectores, cristianos o no, porque somos conscientes de que el mensaje de Dios no enfatiza en religiones. Por eso también, nuestra revista se distribuye en numerosos almacenes de cadena y grandes superficies. Sin duda, es mucho lo que hemos avanzado en tan corto tiempo. Dedicamos este galardón a todos nuestros lectores, anunciantes y amigos, quienes poco a poco nos han posicionado como la MEJOR REVISTA IMPRESA DE AMÉRICA LATINA Y EL CARIBE Y DE EE. UU. EN ESPAÑOL. ¡FELICITACIONES!

En un acto histórico, el máximo representante de la Iglesia Católica, el papa Francisco, invitó al presidente de Israel, Shimon Peres y al presidente de la Autoridad Nacional Palestina, Mahmoud Abbas, a orar juntos por la paz en el Medio Oriente.

¿Religión en el trabajo?

07 Jun 2014
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Hay libertad de culto en una espiritualidad que emerge desde la oficina.

Un estudio elaborado por Trabajando.com y Universia concluye que 90% de los colombianos son libres de practicar su religión en su sitio de trabajo mientras no afecte su productividad. La discriminación religiosa en las oficinas llega a 10%

Según informó Christian Worldwide Solidarity, las comunidades cristianas en el área de Gwoza en el estado de Borno, al noreste de Nigeria están bajo ataque sostenido por parte del grupo terrorista islamista Boko Haram. Los cristianos en este país se han convertido en objetivo militar de este grupo, lo que ha dejado más de 30 muertos en menos de un mes.

Así mismo, la Organización Open Doors dio a conocer, en un documento denominado “World Watch Top 10 Violence List”, la lista de los países que más violencia y persecución ejercen en contra de los cristianos por sus creencias. El listado es encabezado por Nigeria y allí se explica que “los niveles de violencia en Nigeria seguían siendo extremadamente altos. Nigeria consta de dos partes: el sur predominantemente cristiano y el norte, musulmán. La mayoría de los incidentes se registran en la parte norte del país, donde la ley islámica ha sido implementada en muchos estados, pero los movimientos fanáticos, como Boko Haram, luchan más por islamizar la sociedad. Boko Haram continúa atacando a los cristianos a gran escala con la quema y bombardeo de las iglesias y de la propiedad cristiana no solo para agredir sino también para secuestrar mujeres cristianas y niñas. Otro conductor principal de la violencia contra los cristianos son los pastores musulmanes, ellos bajan de los estados del norte a las zonas donde viven y tratan de apoderarse de la tierra cristiana  que pertenece a los cristianos” concluye el documento.

Los ataques contra los cristianos                 

El pasado 1 de junio, nueve personas murieron cuando hombres armados de Boko Haram atacaron durante el servicio de la Iglesia de los Hermanos (Ekklesiyar Yan'uwa una Nigeria, EYN,) en la aldea de Attagara, cerca de Gwoza Town. Según las primeras informaciones los nueve hombres fallecidos eran miembros del grupo de seguridad de la iglesia. Tras el ataque y en un posterior intercambio de disparos con las autoridades, varios asaltantes murieron y tres fueron capturados. Sin embargo tras esta agresión miembros de la secta Attagara atacaron  nuevamente el 3 de junio para vengar esas muertes, lo que dejo como resultado la desolación de gran parte de la aldea.

También el 1 de junio, miembros de esta misma secta atacaron Gwoshe Town en Gwoza , quemando dos iglesias, varias casas y tiendas. Según el Morning Star News Agency, antes de estos ataques 21 cristianos fueron asesinados durante un asalto a una iglesia de Cristo en las Naciones (COCIN) en Gwoza llevado a cabo el domingo 25 de mayo. La noche siguiente, ocho personas murieron y varios resultaron heridos cuando hombres armados irrumpieron en algunas aldeas, destruyendo seis iglesias y arrasando varias casas.

Por otro lado, los últimos ataques del domingo se produjeron menos de 24 horas después del entierro del Emir de Gwoza, Idrissa Timta. El emir fue asesinado en una emboscada tendida por miembros de Boko Haram el 30 de mayo mientras cabalgaba hacia el Estado de Gombe en un convoy con otros dos emires para asistir al funeral del Emir recientemente fallecido. Como un indicador del grado de inseguridad en la zona, el gobernador del estado de Borno, uno de los pocos dignatarios que asistirán a la sepultura del Emir, fue acompañado por 150 soldados y escuadrones especiales de la policía, pasando por 16 ciudades desiertas, pueblos y aldeas antes de llegar a Gwoza, mientras que los miembros de la familia se quedaron en Maiduguri .

Poco antes de su muerte, el Emir había hablado de un aumento de los ataques terroristas en Gwoza y llamó a las patrullas militares. Sin embargo, los cristianos locales habían estado pidiendo una mayor seguridad durante más de un año.

En abril de 2014, Morning Star informó que Bitrus Yahi, un pastor EYN, fue secuestrado y sigue desaparecido, mientras que la esposa de otro pastor y su hijo adolescente, que fueron secuestrados el 11 de mayo cerca de Gwoza Town también siguen desaparecidos. En mayo, integrantes de Boko Haram atacaron Limankara Village, quemando tiendas y viviendas pertenecientes a los cristianos, incluyendo las casas del jefe de distrito, el jefe de la aldea y un ex concejal, todos los cuales son cristianos. También en mayo, miembros de la secta atacaron la ciudad fronteriza de Jibrilli, matando a cuatro cristianos.

Mervyn Thomas, director ejecutivo de Christian Solidarity Worldwide (CSW), dijo "Ofrecemos nuestras condolencias a aquellos que perdieron a seres queridos en los ataques del domingo pasado. Estos ataques persistentes a las comunidades sobre la base de la religión puede equivalen a un crimen de guerra y es una clara violación de su derecho a la libertad de religión o de creencias. Es de vital importancia que el gobierno nigeriano asegura la protección adecuada para que todos sus ciudadanos puedan ejercer su derecho a la libertad de religión o de creencias, sin la amenaza de secuestro o muerte".

Elaborado con información de las ONG cristianas Christian Solidarity Worldwide y Open Doors.

Foto: Flickr/Jordi Bernabeu

 

William Gladstone dijo con gran percepción y sabiduría que “para entender la vida de un hombre, es preciso saber no solo aquello que hace sino lo que a propósito deja de hacer. El trabajo que puede producir el cuerpo y el cerebro humanos tiene un límite, y es sabio aquel que no desperdicia energías en las labores para las que no está capacitado; y más sabio aun es quien, entre las cosas que sabe hacer bien, elige las mejores y las realiza con perseverancia”.

Este pensamiento adquiere toda su vigencia en el marco de nuestro encuentro personal con Cristo mediante la fe, experiencia decisiva que conlleva una ruptura de nivel, un punto de quiebre que marca en nuestra vida un antes y un después. Una conversión debe generar transformaciones visibles en las personas, de modo que nuestras diversas alternativas de vida ya no pueden estar guiadas por los criterios del mundo, sino que deben ser seleccionadas de acuerdo a la Biblia, el manual de instrucciones del fabricante divino. En ella encontramos los parámetros necesarios y puntos de partida para escoger buenas opciones desde la perspectiva de la Palabra de Dios. He aquí el quid del asunto: tratar de elegir las mejores y más provechosas opciones en la vida, como muy bien lo señala Gladstone en la reflexión que abre este artículo.

El problema es que, por lo general, no tenemos una clara conciencia de la diferencia que hay entre “lo bueno” y “lo mejor”, distinción que debemos tener en cuenta a la hora de esmerarnos en tomar decisiones correctas pues, como es apenas obvio, los resultados de nuestras acciones siempre dependerán de las elecciones que hagamos dentro de la gama de posibilidades que se nos ofrece.

Escoger entre lo bueno y lo mejor

Al considerar nuestras opciones, debemos recordar que no es suficiente que algo sea bueno, ya que otras opciones pueden ser aún mejores comparativamente hablando y otras, incluso, serán excelentes, es decir que serán, desde el punto de vista superlativo, lo mejor que podemos escoger en el momento. Miremos cómo la Palabra de Dios nos ilustra muy bien en este punto.

Jesucristo enseñó la distinción entre lo bueno y lo mejor en el hogar de Marta. Mientras ella… se preocupaba con muchos quehaceres… (Lucas 10:40 RVR), su hermana, María,… sentándose a los pies de Jesús, oía su palabra. (v. 39). Cuando Marta se quejó de que su hermana la había dejado servir sola, Jesús no le censuró a Marta lo que estaba haciendo (v. 41), pero le enseñó que sólo una cosa es necesaria; y María ha escogido la buena parte, la cual no le será quitada. (v. 42). Era provechoso que Marta estuviese afanada y turbada… con muchas cosas. (v. 41), pero lo más provechoso y necesario en el momento, es decir lo mejor, era escuchar el evangelio de la boca misma del Maestro de maestros.

Pensemos en nuestra vida diaria. Permanecer en los tiempos libres “matando tiempo” navegando en las redes sociales de internet o viendo televisión no es algo malo en sí, pues son actividades que nos pueden brindar sana entretención, pero comparadas con otras, tal vez sean buenas, pero no son las mejores, a diferencia, por ejemplo, de la lectura, el ejercicio físico, o el servicio social. Es importante tener en claro estos conceptos en la toma de decisiones en todos los frentes que manejamos. A veces nos metemos en problemas por no tener la sabiduría para discernir lo mejor.

Dones y talentos

Otro factor a considerar en la toma de decisiones son los dones y talentos con los cuales fuimos dotados desde el nacimiento y las habilidades adquiridas en el transcurso de nuestra vida gracias a la educación, la crianza y las vivencias que nos han permitido desarrollar nuestro potencial innato. Estas habilidades son una gran ventaja que se nos brinda para que lo que emprendamos no sólo sea bueno sino lo mejor.

En Romanos 12:6-8 se enumeran algunos de los más destacados dones o talentos para el servicio, de los cuales todos sin excepción hemos sido dotados indistintamente (1 Pedro 4:10). Si los identificamos y tenemos en cuenta evitaríamos involucrarnos en tareas para las que no estamos diseñados o preparados o que no son de nuestra competencia.

Después de todo, la realización en la vida cristiana no está determinada por la cantidad de proyectos que manejamos sino por la calidad de uno solo o unos pocos de ellos. Debemos realizar las cosas con excelencia y atender muchos frentes simultáneos nos puede llevar a la mediocridad.

No en vano se dice que el que mucho abarca poco aprieta. Debemos actuar con sabiduría para escoger lo mejor entre las posibilidades a nuestra disposición, sean muchas o pocas, apelando siempre a la guía y el consejo de Dios a través de la Biblia. La importancia de tener a Dios como nuestro guía procede del hecho de que nuestro proyecto de vida debe ser el más agradable y útil al Señor y a su causa.

La mejor opción: el sueño que Dios nos revela

Finalmente debemos preguntarnos, ¿tengo un sueño? ¿En qué consiste? ¿Perseguir mi sueño honra a Dios de modo que sea agradable y útil a los intereses de su reino? Porque donde quiera que estemos, haciendo lo que sea, ya sea trabajando o estudiando o desempeñando cualquier otra actividad y en cualquiera que sea la circunstancia o situación en que nos encontremos, debemos procurar actuar con la convicción de que lo que hacemos es la voluntad de Dios para nuestra vida y no un pasajero lugar para escampar que se va convirtiendo en algo permanente, mientras esperamos que las cosas cambien lo suficiente para que podamos emprender algo diferente.

Preguntémonos y respondámonos periódicamente con toda la  honestidad del caso si nuestra vida es tan solo buena o es la mejor que podríamos vivir. Pensemos si nuestro desempeño laboral es simplemente bueno o es excelente o si el hogar que hemos construido es escasamente bueno o el mejor que podríamos haber logrado. Y traslademos la pregunta a todos los aspectos de nuestro desempeño vital para tener un panorama realista de nuestra vida por venir y un balance veraz de nuestra vida pasada y presente.

Ubiquemos y definamos, entonces, nuestro sueño. Al introducir esta palabra como criterio selectivo en un motor de búsqueda de la web aparecen una amplia variedad de verbos tales como hacer, ejecutar, desarrollar, efectuar, elaborar, producir, confeccionar, componer, proceder, concluir, cumplir, crear, todos los cuales nos pueden ayudar a definir el nuestro.

Porque el sueño del creyente no es necesariamente el que ha venido contemplando de manera previa a la conversión, sino el que Dios le revela con posterioridad a la conversión.

Eso nos obliga a replantear, planificar y orar por esos sueños que tal vez están dentro del tintero o que emprendimos con vacilación dejándolos luego inconclusos, solo para descubrir posteriormente que Dios los ratifica brindándonos su aval e impulsándonos a emprenderlos una vez más con la resolución y la motivación correctas, para cerrar con satisfacción esos círculos inconclusos que nos pesan en la conciencia, pero que aún no es tarde para retomar.

Por: Deisy Guzmán de Rojas.

La paz y sus diálogos analizados desde la perspectiva bíblica luego de 22 reuniones Gobierno-Farc en La Habana.

Como pide el gobierno colombiano, no debemos especular sobre la paz.

En el camino de regreso a casa tras haber asistido a un culto de una Iglesia Pentecostal en Fundación, Magdalena, 32 niños murieron calcinados dentro del bus en el que se transportaban. La tragedia que conmocionó a todo el país y que generó todo tipo de muestras de repudio, tiene como principal causa la imprudencia del conductor en la vía.

Según las primeras informaciones, el conductor le habría suministrado gasolina al vehículo en plena vía y de forma artesanal teniendo a los niños dentro bus, lo cual habría generado la explosión que mató a la mayoría de los menores. Una niña sobreviviente a la tragedia, y que tiene parte de su cuerpo con quemaduras, le dijo al Diario El Tiempo “Él se bajó del bus para echar gasolina y todos los niños estábamos arriba. De un momento a otro, el bus comenzó a echar chispas; en ese momento, el chofer salió corriendo a buscar agua y después se fue. Yo partí el vidrio de la ventana y saqué a mi hermana, pero no pude salvar a mis otros dos hermanos”, expresó la menor.

Por otro lado, la Fiscalía General de la Nación reveló que “según lo determinado de manera preliminar, la tragedia se registró en el barrio Altamira de la mencionada población a las 12 y 30 del mediodía, cuando los menores, entre los 3 y 12 años de edad, eran transportados hacia sus casas, luego de participar en actividades recreativas en la iglesia cristiana a la que pertenecían. En el vehículo también se movilizaban dos adultos además del conductor, el pastor de la iglesia y el padre de dos niños. Estos resultaron ilesos”

El presidente Juan Manuel Santos visitó la zona de la tragedia y allí le expresó a las familias de los niños “tengan fortaleza, piensen que la vida tiene que seguir. Siempre recordaremos a esos niños y tengan la seguridad, nuevamente, que estaremos al lado de ustedes. De manera que fortaleza y que Dios los proteja a todos ustedes y a estos niños allá en el cielo”.

Igualmente, desde allí le ordenó al Director de la Policía, general Rodolfo Palomino, que se adelante la investigación sobre las causas de esta tragedia.  “Todo eso se está investigando ya, las investigaciones están en marcha, la Policía, que está aquí conmigo el general Palomino, también tiene instrucciones para adelantar las investigaciones pertinentes”.

Tras la orden, fue detenido el conductor del bus que se encontraba prófugo de la justicia y según la Fiscalía  “se encuentra bajo protección de la Policía Nacional y será vinculado a la investigación que adelanta la Fiscalía por estos hechos”. Así mismo se dio a conocer que este manejaba el vehículo sin la licencia de conducción, ni la respectiva revisión técnico-mecánica  ni seguro, y según las autoridades de tránsito y transporte debía 405.889 pesos en multas.

El pastor Jaime Barranco, vocero de la Iglesia Pentecostal Unida de Colombia, en entrevista con Blu Radio expresó que hay amenazas en contra de esta iglesia y de sus líderes en esta región. Por tal motivo y por seguridad, el pastor de dicha congregación en Fundación tuvo que  abandonar la población en temor a algún tipo de represión en contra de él o su familia.

Así mismo en la entrevista expreso que ya se adelantan investigaciones internas en la iglesia por los hechos ocurridos el domingo y que aún no se tiene claro cómo fue la contratación del bus que transportaba a los niños.

Finalmente, el director regional del Bienestar Familiar en Magdalena, Joaquín Iturriago, se desplazó hasta Fundación para conocer de primera mano lo sucedido y encabezar las tareas de acompañamiento y apoyo a las familias. Este organismo brindará todo el apoyo a las familias de los niños fallecidos y verificará el cumplimiento de los derechos de los menores de edad que resultaron heridos. Además el director general del Instituto Colombiano de Bienestar familiar,  Marco Aurelio Zuluaga Giraldo, expresó su profundo dolor por la tragedia que enluta a las familias de los 33 niños fallecidos en el accidente ocurrido en Fundación Magdalena.

Ante la creación de un “cromosoma artificial” en el laboratorio, el doctor en Biología Antonio Cruz, explica que “lo que se hace es manipular la vida ya existente, pero no crear vida artificial”. Científicos de Estados Unidos y Europa, liderados por la Universidad de Nueva York, han conseguido crear en un laboratorio el primer “cromosoma artificial” de la historia.

Para conocer un poco más la labor de las voluntarias de la Fundación Misericordia, Amor y Servicio (M.A.S.) una periodista de Hechos&Crónicas acompañó a la fundadora del programa Madres lactantes y gestantes durante una jornada y aquí relata sus impresiones.

Con el objetivo de ayudar a los más necesitados y comprometer a los miembros de la iglesia con el servicio social, Casa Sobre la Roca Sincelejo realizó una misión de ayuda y recreación que impactó a 300 personas de Camarón en los Montes de María.

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