Martes, 03 Mayo 2016 17:25

Leicester City, campeón gracias a la pizza

Contra todo pronóstico, el Leicester City se convirtió en el campeón de la Premier League de Inglaterra al aventajar por siete puntos al equipo que ocupó el segundo lugar y a falta de dos jornadas para que finalizara la temporada 2015-2016.

El gran responsable de esta hazaña es el técnico italiano Claudio Ranieri, contratado el año pasado por el presidente de club, el millonario tailandés Vichai Srivaddhanaprabha, con el humilde objetivo de mantener al equipo en primera división a como diera lugar.

Ranieri, que dirigió a Falcao y a James Rodríguez durante su breve paso por el Mónaco, fue contratado por su estilo de juego defensivo, poco vistoso pero efectivo, muy similar al del profesor Luis Fernando Montoya que sacó al Once Caldas campeón de la Libertadores en 2004.

Al aplicar a rajatabla los principios del catenaccio italiano, Ranieri logró convertir la esperanza de mantenerse en primera división, en el sueño de ganar por primera vez la Liga Inglesa. Esto era impensable para el Leicester City, que apenas hace dos años se encontraba en segunda división.

La pizza

¿Pero cuál es la clave del éxito del técnico de 64 años de edad con el equipo de los Foxes?... En una emotiva carta que le escribió a los fanáticos del club este mes, Ranieri reveló su secreto: la pizza.

La temporada apenas empezaba y al equipo le iba bien. A pesar de contar con un arquerazo bajo los tres palos, Kasper Schmeichel (hijo del legendario arquero danés del Manchester United), les estaban haciendo muchos goles en todos los partidos. Como buen técnico italiano, Ranieri quería dejar el arco en ceros tras cada encuentro. Así que le hizo una promesa a sus jugadores: él mismo los invitaría a comer pizza si no les metían goles en el partido contra el Crystal Palace.

El Leicester ganó ese partido el 24 de octubre del año pasado por 1-0. Ranieri cumplió su promesa pero le tenía una sorpresa a sus 26 jugadores cuando llegaron al restaurante: ellos mismos debían preparar la pizza entre todos. Luego de esa noche, el Leicester City conquistó más de 15 victorias en las que además dejó su arco en ceros.

Tradiciones familiares

¿Por qué funcionó la promesa de Ranieri para motivar a sus jugadores?... Seguramente hay muchos motivos más por los que el Leicester se convirtió en campeón. Pero creo que la pizza tiene una importancia más que anecdótica.

Los Foxes cuentan con jugadores de 16 nacionalidades. Algunos de ellos provienen de países tan disímiles como Ghana, Jamaica, Argelia o Japón. A veces pensamos que la vida de un jugador de fútbol es puro glamour y diversión, pero sé que hay momentos de profunda soledad. En especial si estás lejos de casa.

Por eso es importante desarrollar al interior del equipo un sentido de pertenencia similar al que uno tiene por su familia. Ahí es donde entra a jugar la pizza. Al hacer que sus jugadores prepararan la pizza que ya se habían ganado, aplicó un principio que aparece numerosas veces en la Biblia. Dios nos hace promesas, pero no nos las entrega envueltas en papel regalo. Debemos trabajar por conseguirlas.

Así sucedió con Jacob quien trabajó 14 años por su esposa Raquel; o Josué en sus numerosas batallas para conquistar la tierra prometida.

Por otra parte está el poder de establecer tradiciones familiares que nos hagan sentir unidos. Con mi familia tenemos la tradición de ordenar una pizza a domicilio todos los viernes para celebrar el fin de la jornada laboral y la llegada del fin de semana. Mis hijos de tres y cinco años ansían la llegada de este momento.

Cuando llego de la oficina los viernes, son ellos quienes me recuerdan que lo primero que debo hacer es pedir la pizza. Una vez llega, oramos, comemos y hablamos sobre nuestros planes para el sábado y el domingo: qué película veremos en cine, o qué parque visitaremos después de la iglesia.

Como papá, aplico el principio de Ranieri para mantener unida a mi familia como si se tratara de un equipo de fútbol: forjar experiencias que se convertirán en gratos recuerdos imborrables en la memoria de mis hijos y nos mantendrán unidos para siempre.

Por: Hernán Restrepo | @hrestrepo

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